縁側を通して地域とつながる拠点に

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子どもたちは縁側に座るのが大好き

2018年8月、沖縄県うるま市に8カ所目となる「第三の居場所」がオープンしました。うるま拠点は、対象の子どもたちの通う小学校に隣接している一軒家が舞台。長年空家になっていたことから、外周や木々、雑草が荒れ放題に伸び放題。7月から活動したスタッフは、毎日炎天下の中をスコップや鎌、ノコギリを手に整備してきました。
関係者の皆さまのおかげで完成した拠点は、こぢんまりとした住宅、といった雰囲気ですが、通りから見える場所には広い遊び場と、縁側があります。子どもたちがこの縁側で遊んだり、スタッフが手作りした黒板に絵を描いたりしていると、通りかかる地域の方々が声をかけてくださいます。時には一緒に座っておしゃべりをしたり、おやつの差し入れをいただいたりすることもあります。最近では飼っているヤギを連れてきて、子どもたちを喜ばせてくださいました。
たくさんの人に見守られる事で、子どもたちが地域の一員であることを自覚し、成長できる居場所になれればと思っています。

夏休みにオープン!

開所式を終えるとすぐに受け入れる子どもたちが決まり、月曜日~土曜日の朝8時から午後9時まで、子ども達と過ごす生活が始まりました。事前に関係機関に出向き子どもたちと顔を合わせていたものの、受け入れ前はやはり多少不安がありました。ですが、オープンが長期休み中だったこともあってか、長時間過ごすことでの利点もありましたので、子どもたちの家庭環境にも触れながら挙げてみたいと思います。

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みんなで食べるごはんはおいしい

さあ、2学期が始まりました!

暑い夏休みの1カ月間、パワーの源ゴーヤー料理をたくさん食べて、みっちり拠点で過ごした子どもたちは、みんな元気に2学期をスタートすることが出来ました。「ただいま」と大きな声で帰ってくる、おやつを楽しみに頑張って宿題を終わらせる、食事のマナー、食後の片付け、歯磨き。一人ひとりが夏休みに身に付けた習慣を見せる姿を嬉しく感じています。

うるま拠点はスタートしたばかりですが、これからも子どもたちにとって安心・安全な居場所となるよう、スタッフ一同笑顔を絶やさず、子どもたちの声に耳を傾けながら心を通わせていきたいと思います。

第三の居場所 うるま拠点マネージャー 石川真奈美

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日本財団は、「生きにくさ」を抱える子どもたちに対しての支援活動を、
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一元的に取り組んでいます。